May 25 2015

How fast is your dog walking? | Ton chien – il march vite?

One warm winter day I spied a lovely little Shih Tzu trotting slowly along the sidewalk in Sandy Hill. He seemed to be walking alone until I noticed the young woman walking with a friend about twenty paces ahead. She would occasionally coax the little guy to catch up. This fellow was not doing the usual coursing about as most Labs would searching for a bit of a treat or a Beagle following any possible scent, but was following his human with a focus straight ahead. Every canine on a free walk should be checking out the social media messages on the sidewalk, hydrants or telephone poles. I gently suggested to the owner that she might wish to pick him up or give him a rest. “Oh no,” she said, “my vet said he was ‘good to go.’”

What people sometimes don’t know is that veterinary exams do not always pick up on more subtle problems like early pain in aging pets. If the vet is focusing on a particular problem that the owner brought up, sometimes all the issues don’t get covered in an annual exam. Think about posting questions for the vet on the fridge before the annual visit. I recommend this to everyone with puppies or kittens as there are so many things to ask in those first several months and sometimes even the most thorough puppy or kitten visit doesn’t cover all the questions. Even more important then, when the aging pet whose life is whizzing by even faster than ours, goes to the vet – that little changes in his or her life are mentioned to the veterinarian. As with humans who have just had a check up from their general practitioner and have a heart attack three weeks later, physical exams can’t catch everything.

An important sign is how your pet is enjoying their exercise. They should be bounding ahead with excitement if a youngster or, if well-trained, nearly vibrating with the thrill of being out with their favourite person. If your pet is hanging back behind you, there is a problem. If they are limping of course there is a problem and these can be managed by your vet. In the house, if they are hesitating to go up or down the stairs, there could be back or knee problems just as we have as we age or if we have sports injuries. Similarly, changes in jumping up or down off furniture can point to medical problems. Cats can be especially subtle in their life changes, and owners are the best observers.

So if your guy or gal is hanging back on the walk, check it out with your vet – walks are supposed to be fun for everyone.

Written in its entirety by Kelly Butler DVM

Ton chien – il march vite?

Un beau jour d’hiver j’ai vu un beau petit Shih Tzu qui marchait lentement sur un trottoir en Sandy Hill. Il semblait marcher tout seul, mais éventuellement j’ai remarqué une jeune femme qui marchait avec un ami, vingt pas d’avance. Elle se tournait de temps en temps pour encourager le petit chien. Il ne faisait pas le type de petites courses en recherche de gâteries que ferait un Labrador, ni ceux d’un Beagle qui suit n’importe quelle odeur pour voir ou ça mène; il suivait son humain tout droit, avec un grand focus sur elle. Cette situation me trouble! Tout canin libre à marcher devrait être en mode sociale, avec un grand intérêt dans les messages canin qui traînent sur les poteaux, les bornes d’incendies, ou le trottoir. J’ai suggéré gentiment à la propriétaire qu’elle devrait peut-être ramasser le petit caniche et le transporter dans ses bras pour quelque temps, pour lui laisser reposer. ‘Non non,’ elle m’a répondu, ‘mon vétérinaire a dit qu’il est ‘bon d’aller’ ‘’.

Ce que la plupart du monde ne comprends pas est que les évaluations vétérinaire n’identifient pas toujours des problèmes subtiles comme la douleur progressive dans les animaux âgées. Si la vétérinaire concentre sur un problème particulier soulevé par la propriétaire, ça se peut que tout les questions enjeux ne seront pas adressé dans l’évaluation annuelle. Penser peut-être à commencer une liste de questions pour la vétérinaire, à garder sur le frigo en avance de l’évaluation annuelle. Je donne ce conseil à tout le monde avec des chiots ou chatons, puisqu’il y a toujours tellement de questions dans ces premiers mois, et même l’évaluation le plus consciencieux des chatons et chiots peut manquer quelques questions. C’est encore plus important, alors, pour quand les animaux âgées (pour qui la vie passe plus vite même que les notre!) visite la vétérinaire. Comme avec des humains qui viennent juste d’avoir leur visite annuelle avec leur docteur de famille et subissent une crise cardiaque trois semaines plus tard, les examens physiques ne peuvent pas tout trouver.

C’est important de penser à si votre animal prend plaisir à faire d’exercice. Si jeune, il devrait vous devancer avec joie, ou, si bien enseigner, presque vibrer avec la joie d’être dans le monde avec leur humain préféré. Si votre animal se traîne derrière vous, ça se peut qu’il y a une problème. Si elle boite, il y a bien sur un problème, et cela peut être géré par votre vétérinaire. Chez vous, s’il hésite à monter ou descendre les escaliers ou le sofa, il pourrait avoir des problèmes de dos ou de genoux, tout comme les humains âgées. Les changements de mobilité dans les chats peuvent êtres particulièrement subtils, et vous êtes souvent le premier à les noter, comme humain préféré.

Alors, si votre ami animale traîne en arrière sur vos sorties, parles-en à votre vétérinaire – la marche devrait être un plaisir pour tout le monde.

Translated by KJ Butler RN with thanks

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